HOMONYMS: Homographs in Spanish

Homonyms are words which sound alike or are spelled alike, but have different meanings. It is possible to distinguish two types of homonyms: homographs and homophones. In this article we will talk about homographs and will provide some common homographs in Spanish and their definitions.



Homonyms are words which sound alike or are spelled alike, but have different meanings.

The word “homonym” derives from the Greek homós (ὁμός), "same", and onoma (ὄνομα), "name".

It is possible to distinguish two types of homonyms:

  • Homographs: words that share the same spelling, regardless of their pronunciation.

  • Homophones: words that share the same pronunciation, regardless of their spelling.

The word “homograph” derives from the Greek homós (ὁμός), "same", and grápho (γράφω), "write".

The Macmillan Dictionary defines an “homograph” as “a word that is spelled the same as another word but has a different meaning and sometimes a different pronunciation”. The Merriam-Webster Dictionary also defines it as “one of two or more words spelled alike but different in meaning or derivation or pronunciation (such as the bow of a ship, a bow and arrow)”.


Below are some common homographs in Spanish and their definitions:


Abanico

  • Instrumento para producir aire. En verano uso un abanico porque hace mucho calor

  • Varias posibilidades para elegir. Tengo un amplio abanico de rutas turísticas

Acceso

  • Punto de entrada. El acceso al concierto es por la otra puerta

  • Impulso, arrebato. El hombre tuvo un acceso de cólera

Alce

  • Animal mamífero rumiante con astas. El alce tiene cuernos grandes

  • Verbo “alzar” en modo subjuntivo. El día que alce ese trofeo, estaré satisfecho

  • Verbo “alzar” en modo imperativo. Por favor, alce su copa para brindar

Alpaca

  • Animal mamífero de Perú. Cuando fui a Perú compré un suéter de alpaca

  • Metal blanco parecido a la plata. Tengo unos aretes hechos de alpaca

Amo

  • Dueño de algo. El amo da órdenes a sus sirvientes

  • Verbo “amar” en primera persona del singular. Yo amo a mi perro

Araña

  • Insecto con cuatro pares de patas. Las arañas me dan miedo

  • Verbo “arañar” en tercera persona del singular. Este gato araña a las personas extrañas

Armar

  • Organizar, unir piezas. Voy a armar un rompecabezas de 1,000 piezas

  • Dar armas a alguien. Los soldados se deben armar para la guerra

Aro

  • Joya, pendiente. Mi mejor amiga tiene un aro en la nariz

  • Verbo “arar” en primera persona del singular. Cuando aro la tierra uso un sombrero

Bala

  • Proyectil de metal. La pistola sólo tiene una bala

  • Verbo “balar” en tercera persona del singular. El cordero bala por el cerro

Balde

  • Cubo de agua. Llena el balde de agua para regar las plantas

  • En vano. Todo mi trabajo fue en balde

Banco

  • Entidad financiera. Fui al banco a depositar dinero

  • Mueble para sentarse o subirse. Toma asiento en el banco de la cocina

Barro

  • Grano en la piel de la cara. ¡Tengo un barro en la cara!

  • Arcilla mojada. La vasija está hecha de barro

Bien

  • Con buena salud, sano, positivo. Hoy hice ejercicio y me siento muy bien

  • Patrimonio, cosa que se posee. La salud es un bien muy preciado

Bomba

  • Dispositivo explosivo. El terrorista puso una bomba

  • Acontecimiento impresionante. La renuncia del presidente fue una bomba

Borrador

  • Objeto para borrar. Necesito un borrador para el pizarrón

  • Primera redacción de un escrito. Este documento es el borrador del ensayo final

Bota

  • Tipo de zapato que cubre el pie y parte de la pierna. Voy a comprar botas para la nieve

  • Recipiente para beber vino. El capitán bebió todo el vino de su bota

Bote

  • Recipiente cilíndrico para guardar algo. Voy a poner la basura en el bote

  • Embarcación pequeña de remos. Voy a subir a un bote para ir a pescar

Botín

  • Zapato que cubre la parte superior del pie. El botín es de color café

  • Bienes robados o ganados en la guerra. El botín de guerra fue de 10 millones en oro

Botones

  • Pieza para abrochar la ropa. Necesito unos botones para mi pantalón

  • Empleado del hotel que carga las maletas. Voy a darle una buena propina al botones

Bravo

  • Agresivo o violento. El toro es un animal muy bravo

  • Expresión que indica alegría o aplauso. ¡Bravo! Lo hiciste muy bien

Cabo

  • Grado militar. Fue ascendido a cabo en el ejército

  • Extremo o punta de algo. Tomo la cuerda por el cabo

Café

  • Color. El tronco de los árboles es de color café

  • Bebida olorosa de color oscuro. Me gusta tomar café caliente por las mañanas

Calle

  • Camino entre casas. Ten cuidado al cruzar la calle

  • Verbo “callar” en modo subjuntivo. El dia que calle la verdad, me sentiré como un traidor

  • Verbo “callar” en modo imperativo. No se calle lo que sabe sobre este homicidio

Camino

  • Sendero, recorrido. Después de la lluvia el camino quedó hecho lodo

  • Verbo “caminar” en primera persona del singular. Siempre camino de regreso a casa

Canal

  • Estrecho en el mar para el paso de una embarcación. El barco cruzará por el canal de Panamá

  • Estación de televisión. No puedo ver ningún canal, se perdió la señal

Capital

  • Ciudad sede del gobierno. La capital de Estados Unidos es Washington

  • Suma de dinero. No tenemos suficiente capital para invertir

  • Principal, muy grande. La soberbia es un pecado capital

Cara

  • Rostro. Necesito ponerme crema en la cara

  • Costosa. La casa que están vendiendo es muy cara

Casa

  • Vivienda, edificio donde vive la gente, hogar. Mi nueva casa está en el centro de la ciudad

  • Verbo "casar" en tercera persona del singular. Mi primo se casa el fin de semana

Cazo

  • Recipiente para cocinar. Vamos a preparar la carne en el cazo

  • Verbo “cazar” en primera persona del singular. Yo cazo en el bosque cada verano

Cerca

  • Reja, cerco. La cerca de madera es nueva

  • A corta distancia. La pelota cayó cerca del río

Cheque

  • Documento para retirar dinero. Voy al banco a cambiar este cheque por 400 dólares

  • Verbo “verificar” en modo subjuntivo. Espero que las cuentas chequen bien

  • Verbo “verificar” en modo imperativo. Por favor, cheque que sus datos sean correctos

Chile

  • Fruto picante. El chile es muy utilizado en la comida mexicana

  • País de Sudamérica. Chile es un país muy hermoso

Cita

  • Entrevista o encuentro. Mañana tengo una cita con el doctor

  • Verbo “citar” en tercera persona del singular. El profesor cita textualmente a un filósofo

  • Verbo “citar” en modo imperativo. Cita bien cuando escribas un ensayo

Clave

  • Código secreto. No recuerdo la clave de la caja fuerte

  • Verbo “clavar” en modo subjuntivo. Espero que no se le clave una espina en el dedo

  • Verbo “clavar” en modo imperativo. Por favor no clave en la pared

Clavo

  • Especia de olor para cocinar. Agrega clavo a la salsa

  • Pieza larga y delgada que se hunde en una superficie para fijar algo. Pon un clavo en la pared

Cobra

  • Serpiente venenosa. El veneno de la cobra puede causar la muerte

  • Verbo “cobrar” en tercera persona del singular. El gobierno cobra impuestos a los ciudadanos

Cobre

  • Elemento químico metálico. El cobre es un metal rojo brillante

  • Verbo “cobrar” en modo subjuntivo. Compraré un carro cuando cobre mi salario

  • Verbo “cobrar” en modo imperativo. Por favor, cobre bien por lo que vende

Coco

  • Fruta del cocotero. Me gusta el agua de coco

  • Cabeza humana. Abre el quemacocos de tu coche para tomar el sol

Cola

  • Fila de personas o cosas. Hice cola por una hora para comprar los boletos

  • Rabo de un animal. El perro mueve la cola para saludar

Cólera

  • Enfermedad infecciosa grave. Lava los alimentos para prevenir el cólera

  • Enojo muy grande y violento. Se enojó tanto que su cara estaba roja de cólera

Coma

  • Signo ortográfico de puntuación. Cuando hay una coma, se hace una pausa al leer

  • Estado de pérdida de conciencia. Despertó después de estar en coma por un mes

  • Verbo “comer” en modo subjuntivo. Cuando coma caviar te diré si me gusta

  • Verbo “comer” en modo imperativo. No se coma la cáscara del plátano

Consejo

  • Recomendación. ¿Te puedo dar un consejo?

  • Junta, asamblea. El consejo se reunió el martes

Copa

  • Vaso de cristal para beber. Serviré el champagne en la copa

  • Parte superior de un árbol. La copa del árbol se mueve con el viento

Corriente

  • Luz o tensión eléctrica. Ten cuidado con el cable, tiene corriente

  • De mala calidad y poco valor. Se descompuso mi teléfono porque es corriente

Corte

  • Familia y comitiva del rey. Toda la corte vive en el castillo

  • Verbo “cortar” en modo subjuntivo. Cuando corte el pastel, me serviré una rebanada grande

  • Verbo “cortar” en modo imperativo. Corte el jamón en rebanadas delgadas

Cuesta

  • Terreno inclinado o en pendiente. La casa está al final de la cuesta

  • Verbo “costar”, tener valor en dinero. ¿Cuánto cuesta esto?

Cura

  • Sacerdote de la Iglesia Católica. El cura celebrará mi boda

  • Verbo “curar” en tercera persona del singular. El doctor cura a los enfermos

Deporte

  • Ejercicio o juego. Es bueno hacer deporte para mantenerse sano

  • Verbo “deportar” en modo subjuntivo. Espero que la policía no lo deporte a su país

  • Verbo “deportar” en modo imperativo. No deporte a los inmigrantes sin sus familias

Diestro

  • Persona que usa la mano derecha. Soy diestro porque escribo con la mano derecha

  • Persona con mucha capacidad. Miguel es diestro en el uso de la computadora

Don

  • Título de respeto para un hombre. Don Carlos es el papá de mi amiga

  • Capacidad especial para algo. Mozart tenía un don para la música

Dona

  • Pan circular con un agujero en el centro. Yo desayuno una dona con chocolate todos los días

  • Verbo “donar” en tercera persona del singular. Mi abuelo dona dinero para los pobres cada año

  • Verbo “donar” en modo imperativo. Dona algo de dinero para los afectados por el sismo

Duro

  • Fuerte, que ofrece gran resistencia. El diamante es el mineral más duro que existe

  • Difícil de realizar. Este trabajo es muy duro, requiere mucho esfuerzo

  • Moneda. No tengo ni un duro

Escape

  • Pieza hueca y cilíndrica de un vehículo por donde salen gases. El escape del carro echa mucho humo

  • Verbo “escapar” en modo subjuntivo. No es fácil que el ladrón escape de la cárcel

  • Verbo “escapar” en modo imperativo. No escape de sus obligaciones

Franco

  • Sincero, honesto. Un amigo debe ser siempre franco

  • Moneda. El franco fue la moneda de Francia hasta 2002

Gato

  • Animal doméstico, felino. Yo tengo un gato como mascota

  • Herramienta para levantar grandes pesos. Usé un gato para cambiar la rueda de mi coche

Haz

  • Manojo, puñado. Voy a traer un haz de leña para el fuego

  • Verbo “hacer” en modo imperativo. Haz tu tarea antes de comer

Hecho

  • Acontecimiento, anécdota. Es un hecho muy importante en la historia del país

  • Verbo “hacer” en tiempo participio. ¿Aún no has hecho tu tarea?

Hojas

  • Parte de las plantas y árboles. Las hojas de los árboles son amarillas en el otoño

  • Páginas de un libro o libreta. Necesito unas hojas blancas para dibujar

Invertir

  • Emplear una cantidad de dinero. Voy a invertir mis ahorros en la Bolsa

  • Dedicar tiempo y esfuerzo. Es necesario invertir un año en este proyecto

  • Darle la vuelta a algo. Debemos invertir ese resultado negativo

Lecho

  • Cama. El niño duerme muy cómodo en su lecho

  • Fondo del mar o de un río. Limpiaron el lecho del río

Lengua

  • Órgano interior de la boca. La comida estaba caliente y me quemé la lengua

  • Sistema de comunicación. El latín es una lengua muerta

Lima

  • Fruta cítrica color verde. Tengo sed, tomaré agua de lima

  • Capital de Perú. En mi viaje a Perú voy a visitar Lima

  • Intrumento para pulir. ¿Dónde está tu lima para las uñas?

Lío

  • Conjunto de cosas atadas. Trae ese lío de ropa sucia

  • Desorden o confusión. Se armó un lío en la fiesta

Lista

  • Adjetivo femenino para “inteligente”. Camila es una chica muy lista

  • Enumeración de datos. La lista del supermercado es muy larga

Llama

  • Animal de carga de los Andes. Cuando fui al zoológico vi una llama del Perú

  • Gas que produce luz y calor al arder. Durante el incendio, las llamas consumieron el edificio

Mango

  • Fruto. El mango es mi fruta favorita

  • Parte alargada para coger un objeto. Toma la sartén por el mango para no quemarte

Mano

  • Parte del cuerpo humano. Me lastimé la mano jugando tenis

  • Partida de cartas. ¿Jugamos otra mano?

Metro

  • Unidad para medir la longitud. Este terreno mide 300 metros de frente

  • Tren eléctrico subterráneo. El metro es un sistema de transporte muy rápido

Monto

  • Suma total de una cuenta. ¿Cuál es el monto final de la inversión?

  • Verbo “montar” en primera persona del singular. Me siento feliz cuando monto a caballo

Morada

  • Casa, lugar donde se habita. Bienvenido a mi humilde morada

  • Femenino del color “morado”. Me gustan las flores moradas

Muñeca

  • Parte del cuerpo junto a la mano. Me lastimé la muñeca jugando tenis

  • Juguete con figura de mujer. La niña prefiere jugar con su muñeca

Nada

  • Ausencia de algo. No encontré nada de lo que buscaba

  • Verbo “nadar” en tercera persona del singular. Mi mamá nada todas las mañanas

  • Verbo “nadar” en modo imperativo. Nada lo más rápido que puedas porque viene un tiburón

Oficio

  • Documento oficial. El abogado entregó el oficio al juez

  • Trabajo manual. La carpintería es un oficio muy interesante

Pasa

  • Fruto, uva seca. Me gusta el pan de canela y pasas

  • Verbo “pasar” en tercera persona del singular. Mi vecina pasa por mi casa antes de ir a trabajar

  • Verbo “pasar” en modo imperativo. Pasa la pelota de una vez

Paso

  • Movimiento de los pies al caminar. El bebé camina paso a paso

  • Verbo “pasar” en primera persona del singular. Yo paso por tu casa todas las mañanas

Pasta

  • Alimento (masa preparada con harina). La pasta es un plato típico de la comida italiana

  • Carácter, modo de ser de una persona. Este jugador tiene pasta de campeón

Pegar

  • Unir dos cosas con pegamento. Voy a pegar estos carteles que están rotos

  • Acción de dar golpes. No les debes pegar a los animales

Pendiente

  • Asunto que está por resolverse. Tengo muchos pendientes en el trabajo

  • Joya que se lleva colgando. ¡Qué bonitos pendientes traes puestos!

  • Inclinación de un terreno. No construyas tu casa en la pendiente

Pesa

  • Instrumento para medir peso. La pesa no funciona bien

  • Verbo “pesar” en tercera persona del singular. ¿Cuánto pesa la bolsa de manzanas?

  • Verbo “pesar” en modo imperativo. Pesa bien la carne

Peso

  • Unidad de medida, carga. La bolsa de papas tiene un peso de 3 kilos

  • Moneda en diversos países. Tengo que cambiar 1,000 pesos por dólares

  • Verbo “pesar” en primera persona del singular. Peso 80 kilos

Pico

  • Boca de los pájaros. El águila cazó al insecto con su pico

  • Herramienta para cavar. Usa el pico para hacer un hoyo en la tierra

  • Verbo "picar" en primera persona del singular. Cuando pico cebolla inevitablemente lloro

Pila

  • Montón de cosas. Tengo que leer una pila de libros

  • Batería. El control de la televisión necesita una pila nueva

Planta

  • Vegetal. Esta planta necesita agua todos los días

  • Parte inferior del pie. Me duele la planta del pie derecho

  • Piso de un edificio o casa. Mi oficina está en la planta alta

  • Fábrica o instalación industrial. Los productos no han salido de la planta

Pluma

  • Pieza que cubre el cuerpo de las aves. El pájaro tiene plumas de varios colores

  • Instrumento para escribir. Carlos escribe siempre con pluma azul

Presente

  • Tiempo actual. Aprovecha el presente para ser feliz

  • Regalo, obsequio. Voy a comprar muchos presentes para regalar en Navidad

Puro

  • Libre de cualquier mezcla. Este anillo es de oro puro

  • Cigarro hecho de hojas de tabaco. Mi abuelo solía fumar puro

Radio

  • Aparato receptor de señales. Yo escucho las noticias en el radio

  • Elemento químico metálico y tóxico. Marie Curie descubrió el radio

Ratón

  • Animal roedor. Al ratón le gusta mucho el queso

  • Dispositivo de la computadora. El ratón de mi computadora se descompuso

Real

  • Verdadero. ¿Cuál es el significado real de esta palabra?

  • Relacionado con el monarca (rey). La corte real está de vacaciones

Río

  • Corriente de agua. El río Nilo es el más largo del mundo

  • Verbo “reír” en primera persona del singular. Yo río cuando veo películas cómicas

Rosa

  • Flor del rosal, famosa por su belleza. Me gusta regalar rosas rojas

  • Color rojo muy pálido. El rosa es mi color favorito

Sal

  • Sustancia blanca usada como condimento. No pongas mucha sal a la comida

  • Verbo “salir” en modo imperativo. Sal de aquí, no quiero verte

Sierra

  • Instrumento para cortar. Necesitamos una sierra par cortar la madera

  • Grupo de montañas o cumbres. Caminamos hasta la sierra más lejana

Sobre

  • Preposición de lugar, encima. El libro está sobre la mesa

  • Papel en donde se meten las cartas. Voy a enviar la carta en un sobre color blanco

  • Verbo "sobrar" en modo subjuntivo. Espero que me sobre algo de dinero a fin de mes

Sumo

  • Muy grande, enorme. Es necesario hacerlo con sumo cuidado

  • Verbo “sumar” en primera persona del singular. Tú suma los gastos y yo sumo las ganancias

Tabique

  • Hueso de la nariz. Me pegué en la nariz y me rompí el tabique

  • Bloque rectangular de granito o de arcilla usado en la construcción. Esta casa está hecha de tabique

Tibia

  • Hueso principal de la pierna. Iván se rompió la tibia jugando futbol

  • Poco caliente. El agua está apenas tibia, no puedo bañarme

Tira

  • Pieza larga, estrecha, delgada y flexible. El vestido lleva una tira de tela azul

  • Verbo “tirar” en tercera persona del singular. Todas las mañanas mi papá tira la basura de la casa

Tomo

  • Libro que forma parte de una colección. Compré una enciclopedia de diez tomos

  • Verbo “tomar” en primera persona del singular. Yo tomo mis medicinas cada mañana

Traje

  • Tipo de vestido formal. Voy a usar un traje para la fiesta de esta noche

  • Verbo “traer” en pasado, primera persona del singular. Yo traje un pastel de manzana para cenar

Vela

  • Pieza de cera que se usa para dar luz. Encendí una vela porque estaba oscuro

  • Acción de no dormir, estar despierto. Tengo sueño, pasé toda la noche en vela

  • Lona o tela que impulsa un barco con el viento. ¡Qué bonito barco de vela!

Vino

  • Bebida alcohólica. Me gusta acompañar la comida con un buen vino

  • Verbo “venir” en pasado, tercera persona del singular. Mi tía vino a visitarme el mes pasado

Viste

  • Verbo “vestir” en tercera persona del singular. Sandra viste siempre a la moda

  • Verbo “ver” en pasado, segunda persona del singular. ¿Viste las noticias ayer?


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