HOMONYMS: Homophones in Spanish

Homonyms are words which sound alike or are spelled alike, but have different meanings. It is possible to distinguish two types of homonyms: homophones and homographs. In this article we will talk about homophones and will provide some common homophones in Spanish and their definitions.

Homophones in Spanish

Homonyms are words which sound alike or are spelled alike, but have different meanings.

The word “homonym” derives from the Greek homós (ὁμός), "same", and onoma (ὄνομα), "name".

It is possible to distinguish two types of homonyms:

  • Homophones: words that share the same pronunciation, regardless of their spelling.

  • Homographs: words that share the same spelling, regardless of their pronunciation.

 

The word "homophone" derives from the Greek homós (ὁμός), "same", and phoné (φωνή), "voice, utterance".

The Macmillan Dictionary defines an “homophone” as “a word that sounds the same as another word but has its own spelling, meaning, and origin”. The Merriam-Webster Dictionary also defines it as “one of two or more words pronounced alike but different in meaning or derivation or spelling (such as the English words to, too, and two).”


Below are some common homophones in Spanish and their definitions:

(When identifying homophones in Spanish, take into account that the letters C and Z are pronounced differently in Spain than in most of Latin America.)


Abría. Verbo “abrir”. El niño abría sus regalos emocionado

Habría. Verbo “haber”. No habría tenido hambre si hubiera comido


Arrollo. Verbo “arrollar”, “atropellar”. Yo arrollo a un perro con mi automóvil

Arroyo. Corriente de agua. El arroyo lleva mucha agua en época de lluvias


As. Carta de la baraja que lleva el número uno. Mi amigo sacó un as y ganó la partida

Haz. Imperativo, orden, del verbo “hacer”. Haz tu tarea antes de ver la televisión


Asia. El continente más grande y poblado. Asia tiene 44 millones de kilómetros cuadrados

Hacia. Preposición que indica dirección o destino. Debes caminar hacia allá


Azar. Casualidad, coincidencia, suerte. Nos encontramos por azar en la calle

Asar. Cocinar directamente en el fuego. Vamos a asar la carne


Bacilo. Bacteria. El bacilo de Koch causa la tuberculosis

Vacilo. Verbo “vacilar” (titubear, dudar). Cuando estoy inconforme, no vacilo en decirlo


Balido. Voz del carnero y la oveja. El balido de la oveja era lastimoso

Valido. Verbo "valer" en participio. Todo lo que hemos trabajado ha valido la pena.


Barón. Título nobiliario. El barón viste ropa muy fina

Varón. Persona del sexo masculino. Yo tengo un hermano varón


Basar. Apoyar algo sobre una base. No puedes basar tu opinión en un prejuicio

Bazar. Mercado público. Compré toda mi ropa en el bazar.


Basta. Palabra que indica poner fin a algo. ¡Basta ya de corrupción!

Vasta. Muy extensa, muy grande. Esta porción de comida es vasta


Bello. Hermoso, bonito. Nunca he visto un paisaje tan bello

Vello. Pelo corto del cuerpo. Tengo mucho vello en los brazos y en las piernas


Beta. Segunda letra del alfabeto griego. Alfa, beta y gama son letras del alfabeto griego

Veta. Yacimiento mineral en forma de franja. Los mineros descubrieron vetas de oro


Botar. Tirar, arrojar al suelo. Voy a botar la pelota en la calle

Votar. Elegir a alguien. Voy a votar para elegir al presidente de mi país


Bote. Barco pequeño. El náufrago abandonó la isla en un pequeño bote

Vote. Del verbo “votar” en modo subjuntivo. El día de las elecciones se espera que la gente vote


Bracero. Persona que trabaja en el campo. Los braceros trabajan de sol a sol

Brasero. Fogón portátil para cocinar. Voy a calentar las tortillas en el brasero


Callado. Silencioso. En la clase los alumnos deben estar callados

Cayado. Bastón o palo. Los pastores usan un cayado para guiar al ganado


Casa. Lugar o espacio donde se vive. Mi casa es muy bonita

Caza. Atrapar animales. La caza de ballenas y delfines está prohibida


Caso. Asunto. El abogado espera ganar el caso ante el juez

Cazo. Recipiente de cocina. Voy a usar el caso para preparar la comida


Cauce. Tramo por donde corren los ríos. El cauce está seco porque no ha llovido

Cause. Verbo “causar” en modo subjuntivo. Espero que no mi decisión no cause problemas


Cayó. Verbo “caer” en pasado, tercera persona del singular. El niño se cayó y está llorando

Calló. Verbo “callar” en pasado, tercera persona del singular. Después de decir lo que pensaba,

Miguel calló


Cebo. Alimento para atraer animales. Voy a pescar pero olvidé el cebo para el anzuelo

Sebo. Grasa de ciertos animales. El sebo se usa para hacer jabones y velas


Cien. Diez veces diez. Mi abuela tiene cien años

Sien. Parte lateral de la cabeza. El ladrón se disparó en la sien


Cierra. Verbo “cerrar”. Por favor, cierra la puerta al salir

Sierra. Herramienta para cortar. El carpintero corta madera con la sierra


Ciervo. Animal con astas. El ciervo vive en el bosque

Siervo. Esclavo o sirviente de alguien. El siervo trabaja para el rey


Cocer. Cocinar a fuego lento. Voy a cocer las verduras al vapor

Coser. Unir algo con hilo. Voy a coser el botón de mi camisa porque se cayó


Desecho. Basura, desperdicio. El desecho tóxico es peligroso para la salud

Deshecho. Deforme, roto. Después del accidente, el auto quedó deshecho


Echo. Verbo “echar”, “arrojar”. Yo echo la basura en el bote

Hecho. Acabado, terminado. No he hecho la tarea de español


Encausar. Proceder judicialmente. El hombre fue encausado por evadir impuestos

Encauzar. Dirigir por un buen camino. El moderador supo encauzar el debate


Encima. En la parte de arriba. La fruta está encima de la mesa

Enzima. Proteína. La enzima es una proteína que produce reacciones químicas


Espiar. Observar a escondidas. No se debe espiar a los vecinos por la ventana

Expiar. Borrar las culpas. El ladrón debe expiar sus delitos en la cárcel


Estirpe. Descendencia de una familia. El rey pertenece a una familia de noble estirpe

Extirpe. De extirpar, arrancar, eliminar. Es necesario que el doctor extirpe el tumor


Graba. Verbo “grabar” en tercera persona del singular. La madre graba en su mente los buenos

recuerdos

Grava. Piedra pequeña que cubre un camino. El camino está hecho de grava de color blanco


Grabado. Dibujo impreso. Voy a hacer un grabado de Mickey sobre la tela

Gravado. Sujeto a impuestos o cuotas. El cigarro fue gravado con un 10% de impuestos


Hasta. Preposición que indica límite, nivel. El agua nos llega hasta las rodillas

Asta. Palo donde se sostiene una